Esfregando Ombros Com Uma Lenda

Esfregando Ombros Com Uma Lenda

A menos que você toque guitarra ou se qualifique como um idoso, há uma boa chance de você nunca ter ouvido falar de Les Paul. Mas se você gosta de música gravada desde os anos 1960, provavelmente sentiu o efeito de suas criações em sua vida.

A fama inicial de Les Paul veio do seu violão. Ele era um dos guitarristas de jazz quente dos anos 1940.

Les Paul em 1947 • Foto de William P. Gottlieb. Domínio público
Les era um jogador chamativo que podia jogar com velocidade incrível, e incorporava técnicas vistosas ou “truques” em seu jogo para entreter o público. Les era um bom amigo de Bing Crosby e foi destaque no clássico de 1945 do pós-guerra de Bing Crosby, “It’s Been A Long, Long Time”.

Mas Les era mais do que apenas um guitarrista, ele era um inventor e inventor. Em 1941, Les criou uma das primeiras guitarras elétricas de corpo sólido, para ajudar a combater o problema de feedback que as guitarras oco são propensas a volumes altos. Ele chamou sua primeira tentativa de “The Log”.

A guitarra de registro (réplica) • Foto: Epiphone
O Log era um bloco de madeira ao qual Les ligava um braço de guitarra e uma picape. Ele então anexou “asas” de corpo de madeira para torná-lo semelhante a uma guitarra de jazz padrão. Ele mostrou The Log para Gibson, que riu disso. Gibson precisou de mais dez anos para ver o potencial da guitarra de corpo sólido. Provavelmente devido ao sucesso de Leo Fender em vender o Telecaster de corpo sólido a partir de 1950. Em 1952, Gibson apresentou a guitarra de corpo sólido Les Paul, que se tornou a guitarra mais popular que a Gibson já produziu. Ironicamente, tornou-se um favorito entre os guitarristas de rock. E minha guitarra favorita.

Eu e minha Gibson Les Paul Custom no início dos anos 80.
Les também mexeu na gravação. Quando Bing Crosby deu a Les um antigo gravador de bobina a bobina em 1945, Les adicionou uma cabeça de gravação para que ele pudesse ter duas “faixas” (superfícies de gravação). Ele iria “saltar” (gravar) uma faixa para a outra. acompanhar ao adicionar uma nova peça. Em seguida, devolva essa faixa para a outra faixa enquanto adiciona outra parte. Fazer isso repetidamente permitiu que ele tocasse e construísse várias partes em uma única gravação.

Antes disso, todas as gravações foram feitas ao vivo no estúdio. Les Paul essencialmente inventou gravação em fita multi-track. Em meados da década de 1950, Les Paul recebeu a primeira máquina de 8 pistas construída pela Ampex. A máquina era enorme e cara. Custando o equivalente a US $ 90.000 hoje. A contagem de pistas aumentou ao longo dos anos até chegar às 24 faixas nos anos 70.

Quase todas as gravações modernas são gravações de várias faixas, que permitem adicionar ou apagar facilmente peças. Na maioria dos casos, os computadores substituíram a fita como meio de gravação, mas o mesmo princípio básico das faixas ainda se aplica.

Les Paul & Mary Ford • Public Domain
Em 1949 Les casou com a cantora / guitarrista Mary Ford. Les usou a mesma técnica de faixas saltantes nos vocais de Mary Ford no início dos anos 50. Ela foi a primeira pessoa a cantar harmonia com ela em uma gravação. Mas como cada parte era degradada sonoramente a cada ressalto, Mary era obrigada a cantar as partes da harmonia primeiro, uma de cada vez, e depois adicionar o vocal principal por último. Não é um feito fácil.

Aqui está um vídeo raro de ambos cantando e tocando guitarra ao vivo nos anos 50. A maioria dos vídeos deles apresenta músicas pré-gravadas. Este vídeo mostra que, enquanto Mary podia cantar como um anjo, ela também poderia se segurar no violão.

Les também usa seu gênio inventivo para criar um dispositivo (uma caixa com interruptores) que acompanha sua guitarra, que ele usou em shows ao vivo. Estava secretamente ligado a gravadores escondidos fora do palco. A caixa permitia-lhe reproduzir partes pré-gravadas nos gravadores. Sendo o showman que ele era, ele convenceu o público de que a caixa estava reproduzindo seu jogo. Que surpreendeu o público nos anos 50 que nunca tinha visto ou ouvido nada parecido. Parecia mágica. Ele chamou o dispositivo O Les Paulverizer. Esse pouco de gênio do show business nos anos 50 agora é realmente possível através de pedais de guitarra “looper” que permitem que os guitarristas gravem e dividam as partes ao vivo.

Pedal moderno de looper • Boss
Em 2005, no meu aniversário de 45 anos, minha esposa me surpreendeu com ingressos para ir ver Les Paul em Nova York no Iridium Jazz Club. Les Paul tinha 90 anos na época. Ele tocava no clube uma vez por semana. A essa altura, a artrite havia tirado a velocidade e os truques de guitarra pelos quais ele era conhecido nos anos 1940 e 50, mas ninguém se importava com isso. Nós estávamos lá para estar na presença de uma lenda, vê-lo tocar, ouvir suas histórias e sofrer as piadas bregas. Les era um showman da velha escola até o fim.

Foi uma viagem rápida de fim de semana. Nós cometemos vários erros.

Primeiro, ficamos em um hotel perto do aeroporto (JFK, eu acho). O que exigiu uma longa viagem de trem para a cidade. Em segundo lugar, foi em julho. E foi um daqueles dias de verão opressivamente quentes e úmidos compostos pelas massas intermináveis ​​de cimento absorvente de calor e radiação na cidade.

Como precisávamos voar na manhã seguinte, entramos em locais turísticos o máximo que pudemos em nosso único dia na cidade. Visitamos o Rockefeller Center, a Times Square, a Macy’s e fomos para o topo do Empire State Building.

Eu não sei se o Empire State Building não tem ar condicionado nos andares superiores, ou se estava quebrado, ou eles simplesmente não ligam para turistas, mas eu logo descobri que não havia nenhum tempo em que estivéssemos em uma linha aparentemente interminável de movimento lento que subiu vários andares para chegar ao deck de observação. Então notei que as janelas estavam abertas.

Por mais insanamente assustador que pareça o pensamento de janelas abertas a 100 andares acima do pavimento abaixo, esse foi o caso. Fiquei pensando em como seria fácil cair. Ou para alguém deixar cair um centavo e transformá-lo em uma bala que perfure o crânio de alguém. Além disso, as janelas abertas faziam pouco para aliviar o quão quente e abafado estava no prédio.

Finalmente chegamos à plataforma de observação 90 minutos depois. Eu olhei para a cidade. Era uma visão impressionante, mas juro que podia ver o calor aumentando. Pelo menos parecia assim. Então olhei para a rua abaixo. Não é uma coisa inteligente para alguém que não gosta de desistir. Eu me senti como Jimmy Stewart em Vertigo. A calçada estava subindo e descendo. Eu decidi que era hora de voltar para a loja de presentes que, felizmente, tinha ar condicionado. Passamos algum tempo lá esfriando antes de voltarmos para o calor.

Decidimos jantar no Bubba Gump’s Seafood na Broadway porque ficava perto do Iridium e, bem, do Forest Gump. A exaustão de calor e os frutos do mar não são uma boa combinação, como eu descobriria na torturante viagem de volta ao nosso hotel (espero que você nunca experimente uma agonia como essa. Não pergunte).

Não foi o melhor dia da minha vida.

A noite rolou e nós chegamos ao Iridium para o show. Nós tivemos que esperar lá fora. Eu estava exausto e suado. Minha esposa continuou me abanando para me impedir de desmaiar. Finalmente, descemos as escadas até o clube do porão. Um segurança nos olhou e decidiu onde nos sentaríamos. Ele deve ter pena de mim porque nos colocou perto do palco. Nós pedimos sobremesas e algo para beber.

Les saiu e o show começou. Eu me recuperei do calor durante o show e tive um tempo agradável. Ele tinha uma de suas guitarras customizadas da Les Paul e tocou alguns de seus hits, além de alguns padrões. Ele obviamente não podia tocar guitarra da mesma forma que fez nos anos 50, mas ainda conseguiu alguns truques e lidou com melodias com facilidade. Um cantor convidado saiu e cantou com a banda em algumas músicas. Foi um tempo bom.

Depois, Les saiu e sentou em uma mesa para cumprimentar os fãs. Nós entramos na fila. Alguns caras trouxeram suas guitarras ou álbuns de Les Paul para assinar com Les, e ele aceitou. Embora eu não colete autógrafos, nem entenda o fascínio por ele, minha esposa me disse para que ele assinasse meu ingresso para o show. Quando chegou a minha vez, eu me apresentei e disse que gostava do show. Ele me agradeceu e apertou minha mão. Então ele assinou meu ingresso e posou para uma foto comigo.

Não foi um momento histórico, mas com que frequência você consegue se acostumar com um gênio? Graças a minha esposa maravilhosa, naquela noite eu fiz.